‘¿Por qué mi gato come plástico?

 

Los gatos son carnívoros obligados, por lo que generalmente les gusta seguir comiendo carne. Pero a veces los gatos comienzan a comer cosas que no son comida en absoluto. Es posible que haya notado que su gato está comenzando a comer plantas de interior, cosas hechas de lana, papel, bandas de goma o incluso plástico.

Esta necesidad de comer alimentos que no son comida se llama pica felina.

Si bien masticar y chupar ciertas telas son comportamientos comunes en los gatos, en realidad comer artículos que no son alimentos no lo es. Esto es lo que debe saber sobre la pica en los gatos y por qué algunos gatos pueden comer plástico.

¿Qué gatos pueden desarrollar pica?

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De hecho, ciertas razas de gatos están genéticamente predispuestas a desarrollar pica.

Los gatos orientales, los gatos siameses y los gatos birmanos parecen tener más probabilidades de comenzar a chupar lana, lo que puede llevar a masticar y comer.

Además, los gatos que fueron destetados demasiado pronto en la vida a veces comienzan a mamar con artículos peludos como lana o peluches. Es posible que succionar o amamantar no conduzca a una ingesta total de materiales como el plástico, pero es un precursor.

Aunque la pica tiende a desarrollarse en gatos más jóvenes, también puede aparecer en gatos mayores.

¿Cuáles son las causas?

Lindo gato gris jugar cazador con gatito como víctima yacía en el suelo

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Pica sigue siendo un misterio para la mayoría de los veterinarios y no tiene exactamente una causa específica.

Sin embargo, existen muchas razones posibles por las que un gato puede comenzar a comer cosas que no son comida, como las siguientes:

  • Deficiencias en la dieta. puede hacer que los gatos comiencen a comer cosas extrañas. Los gatos pueden comenzar a comer su propia arena para gatos si están anémicos. Cantidades inadecuadas de grasa o fibra en la dieta también pueden hacer que los gatos busquen nutrientes de fuentes inusuales. Algunos gatos pueden mordisquear hierba, y ese es un comportamiento bastante normal, pero los gatos que comienzan a comer demasiada materia vegetal o mastican plantas de interior también pueden estar tratando de compensar la falta de nutrientes en su dieta.
  • Ansiedad o aburrimiento también puede hacer que un gato coma artículos no comestibles. Puede ser un comportamiento de búsqueda de atención, especialmente si tu gato nota que estás reaccionando con fuerza. Masticar y comer también puede ser algo reconfortante que reduzca el estrés. Si un gato está aburrido y no recibe suficiente estimulación mental o física, es posible que simplemente mastique cosas porque es algo que hacer.
  • Problemas médicos puede provocar que un gato desarrolle pica. La leucemia y el virus de la inmunodeficiencia felina (FIV) están asociados con la ingesta de artículos no alimentarios, así como con la diabetes. Ciertos trastornos cerebrales, como los tumores cerebrales, también pueden causar este comportamiento, y la pica puede ser el resultado de trastornos compulsivos.

¿Cuándo es un problema?

Primer plano de una persona jugando con Cat

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Si un gato está succionando o amamantando con suavidad artículos peludos como mantas o peluches, no suele ser un problema. Este comportamiento es bastante común.

También es algo común que los gatos mastiquen bolsas de plástico que pueden contener gelatina. Un gato también puede masticar hierba ocasionalmente sin problemas, siempre que esa hierba no haya sido tratada con fertilizantes o herbicidas.

El problema comienza a surgir cuando los gatos comienzan a ingerir artículos que no son alimentos o a masticar objetos peligrosos.

Cuando un gato comienza a tragar lana, plástico o cualquier material no digerible, puede ocurrir un bloqueo intestinal. Los bloqueos pueden causar muchos problemas e incluso pueden ser mortales si no se tratan.

Lindo gatito atigrado jugando sobre fondo blanco aislado

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Los gatos que comen pasto pueden progresar a comer plantas al aire libre, que pueden tener herbicidas o pesticidas.

Si su gato comienza a masticar sus plantas de interior, asegúrese de saber qué plantas son venenosas para los gatos. Los narcisos, las azaleas, los geranios y las plantas de tomate son tóxicos para los gatos, así como para muchas otras variedades de plantas.

Si su gato está masticando plástico, tenga en cuenta que los cables eléctricos pueden presentar un riesgo, tanto de obstrucción intestinal como de descarga eléctrica. Las bandas elásticas, los recipientes de alimentos y cualquier otro objeto que sea fácil de masticar y desgarrar también pueden presentar un peligro de asfixia además de obstrucciones en el tracto digestivo.

¿Cómo lo paras?

Caballo de juguete de mordida de gatito

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Antes de intentar algo para detener la pica, lleva a tu gato al veterinario. Deberá trabajar con su veterinario para descartar cualquier causa médica que deba abordarse. Descubra qué recomienda su veterinario para frenar la masticación y la alimentación.

A continuación, se muestran algunas formas posibles de reducir la pica que quizás desee analizar:

  • Ajusta la dieta. Su veterinario puede sugerirle que modifique la cantidad de fibra o grasa en la dieta de su gato. Es importante que no cambies la dieta de tu gato sin consultar a tu veterinario. Demasiada o muy poca grasa y fibra en la dieta puede provocar una serie de otras afecciones, incluidos problemas gastrointestinales.
  • Estimulación mental y física. Un gato aburrido puede ser un gato destructivo. Juega con tu gatito cuando estés en casa y considera comprar juguetes rompecabezas para ellos mientras estás fuera. Asegúrese de que su gato tenga un lugar agradable junto a la ventana para observar pájaros o espiar a las personas que pasan. Esto ayudará a aliviar el aburrimiento y proporcionará algo de estimulación mental. Enséñele a su gato un nuevo truco o juegue un nuevo juego. Manténgalos ocupados y desafiados, y es posible que vea una reducción en el comportamiento ansioso o destructivo.
  • Reduce el estres. Su gato puede sentirse ansioso por algo y comer cosas para hacer frente. Si se ha mudado recientemente y ha cambiado el entorno del gato, si ha agregado una nueva mascota a la familia o si hay estrés en el hogar que su gato está captando, esta puede ser la causa de la ansiedad de su gatito. Proporcione a su gato muchos espacios seguros, incluidas áreas cerradas como cajas, perchas elevadas para que su gatito pueda vigilar su entorno y un área segura para la caja de arena. Esto ayudará a su gato a adaptarse a los cambios ambientales.
  • Quite los artículos que les gusta masticar. Si su gato está masticando artículos como ropa o mantas, póngalos en cajones o armarios que permanecerán cerrados mientras usted está fuera. Guarde la ropa sucia en un cesto que pueda cerrarse herméticamente. Envuelva los cables eléctricos y guárdelos cuando no los esté usando. Cierra los gabinetes que tu gatito pueda abrir. Si tiene plantas de interior, puede ser el momento de encontrar un espacio al aire libre para ellas o de colocarlas en una habitación que permanezca cerrada durante el día.
  • Haz que los artículos sean menos atractivos. No son tóxicos aerosoles disuasorios para gatos que pueden repeler a tu gato de forma segura de los cables eléctricos u otros objetos que no puedes guardar todo el tiempo. Las sustancias con olor fuerte o mal sabor también pueden funcionar, como aerosoles cítricos o salsas picantes.
  • Proporcione alternativas seguras. Dele a su gato algunos juguetes para gatos seguros y masticables con golosinas juguetes interiores o rompecabezas que los mantendrán ocupados. En lugar de permitir que su gato mordisquee el césped o las plantas de interior, intente cultivar hierba gatera o una alternativa a la hierba gatera que su gatito pueda masticar con seguridad. Solo asegúrese de que su gato no se esté comiendo el material para macetas.
  • Consulte a un conductista. Un profesional puede trabajar contigo, tu veterinario y tu gato para abordar algunos de los problemas y causas de la pica. Pueden probar un enfoque más personalizado para su gato individual que quizás no encuentre en otro lugar. Si mantiene a su gato sano y salvo, vale la pena.

Gato doméstico, gatito jugando con oropel.

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Sobre todo, no te rindas. No existe una solución rápida al problema. Es un comportamiento con el que tomará tiempo trabajar.

Tenga paciencia, ya que no se reparará de la noche a la mañana. Puede llevar semanas, meses o incluso años llegar a un punto en el que su gato ya no esté masticando objetos que no sean alimentos, sino que continúe haciéndolo.

¿Tu gato alguna vez ha comido algo inusual? ¿Cómo corrigió el comportamiento de su gato? ¡Háganos saber en los comentarios a continuación!

 

Almudena Arias

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